Place du Commerce à Lisbonne : le cœur historique de la capitale portugaise

La Place du Commerce (Praça do Comércio) est l’un des emblèmes les plus célèbres de la capitale portugaise, Lisbonne. Située au bord de l’estuaire du Tage, cette place chargée d’histoire a été le témoin de nombreux événements marquants dans l’histoire du Portugal. Découvrez ce lieu emblématique qui offre un panorama exceptionnel sur la ville et le fleuve.

Historique de la Place du Commerce : un site incontournable de Lisbonne

Avant de devenir la Place du Commerce que nous connaissons aujourd’hui, cet espace occupait une place importante dans la vie quotidienne des Portugais depuis le Moyen Âge. À l’époque, il abritait le Palais Royal ainsi que d’autres bâtiments gouvernementaux. La place fut totalement détruite lors du terrible tremblement de terre de 1755, avant d’être reconstruite selon un plan urbanistique rigoureux pensé par l’architecte Eugénio dos Santos.

Le Palais Royal et ses splendeurs d’antan

Construit au XIIIe siècle, le Palais Royal de Lisbonne était un véritable joyau architectural et artistique. Il disposait notamment d’une immense bibliothèque renfermant près de 70 000 ouvrages, d’un opéra et de somptueuses salles de réception. Malheureusement, le tremblement de terre de 1755 a eu raison de sa splendeur et il ne reste aujourd’hui que quelques ruines témoignant de son passé prestigieux.

La reconstruction de la place : un projet ambitieux

Suite à la catastrophe de 1755, le Marquis de Pombal fut chargé de superviser la reconstruction de la ville. Il décida alors de créer une grande place ouverte, entourée de bâtiments gouvernementaux et commerciaux, afin d’insuffler un nouvel élan économique à Lisbonne. Ainsi naquit la Place du Commerce, dont l’aménagement fut achevé en 1775.

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Les éléments architecturaux remarquables de la Place du Commerce

L’architecture de la Praça do Comércio est caractéristique du style néo-classique portugais et offre un véritable spectacle pour les yeux des visiteurs. Parmi les principaux édifices qui bordent la place, on peut notamment citer :

  • L’Arc de triomphe de la Rua Augusta : cet arc monumental célèbre la gloire du Portugal et ses grandes découvertes lors des expéditions maritimes.
  • Le Ministère des Affaires Étrangères : ce bâtiment imposant abrite les bureaux du gouvernement portugais depuis la fin du XVIIIe siècle.
  • La Statue équestre de Joseph Ier : au centre de la place trône cette sculpture représentant le roi Joseph Ier, sous le règne duquel la place fut reconstruite.

Les détails qui font la différence : les pavés et les mosaïques

Le sol de la Place du Commerce est couvert d’un véritable tapis de pierre, composé de petits pavés disposés en motifs géométriques complexe. Cette technique, appelée « calçada portuguesa », est typiquement portugaise et confère un charme unique à cette place emblématique de Lisbonne.

L’importance de la Place du Commerce dans la vie lisboète

Au-delà de son rôle historique et architectural, la Praça do Comércio occupe une place centrale dans la vie quotidienne des habitants de Lisbonne. C’est en effet un lieu de rencontre privilégié pour les Lisboètes, qui aiment s’y retrouver pour flâner, discuter ou profiter des nombreux événements culturels organisés tout au long de l’année.

Un point de départ idéal pour découvrir Lisbonne

Située à proximité immédiate de plusieurs quartiers touristiques tels que l’Alfama ou le Chiado, la Place du Commerce constitue un excellent point de départ pour partir à la découverte des trésors de la capitale portugaise. De là, il est également possible d’emprunter le célèbre tramway n°28, qui sillonne les rues pittoresques de Lisbonne et permet d’accéder facilement à ses principaux sites d’intérêt.

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L’ancien embarcadère royal : un accès privilégié au fleuve Tage

La Place du Commerce était autrefois le point d’arrivée des embarcations en provenance du monde entier, venues commercer avec le Portugal. L’embarcadère royal, aujourd’hui disparu, se trouvait à l’emplacement actuel de la place et permettait aux navires d’accoster directement au pied du palais. De nos jours, il est encore possible de profiter de la beauté du fleuve Tage depuis la place, notamment en empruntant les nombreuses promenades aménagées le long de ses rives.

Les événements incontournables sur la Place du Commerce

Tout au long de l’année, la Praça do Comércio est le théâtre de nombreux événements culturels qui rythment la vie des Lisboètes. Parmi ces manifestations, on peut citer :

  1. Le marché de Noël, qui transforme chaque année la place en véritable village féérique.
  2. Les concerts et spectacles organisés durant les fêtes du mois de juin, en l’honneur de Saint Antoine, le saint patron de Lisbonne.
  3. Les célébrations du Nouvel An, avec un grand feu d’artifice qui illumine le ciel lisboète.

En somme, la Place du Commerce est un lieu incontournable pour quiconque souhaite découvrir la richesse historique et architecturale de Lisbonne, ainsi que l’effervescence culturelle qui anime la capitale portugaise tout au long de l’année.

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